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Hello sunny Malta!

Hi, everyone!

My name is Iris van Els and I come from Eindhoven, a city in the south of Netherlands. I’m studying Human Resource Management at the Fontys Hogescholen, also placed in Eindhoven and I’m the new intern at Quad Consultancy. During this internship, I will mainly focus on recruitment and HR tasks. The next 5 months I will blog about my experiences in Malta and several other topics!

But why Malta?

Well, I’ve always dreamed of an internship or study abroad. A few months ago, I got a chance to go and I definitely didn’t want to loose it! I think Malta is a good place for international students because of its 300 days of sun, almost everyone speaks English and the island is beautiful! So, I got in touch with Niels, the previous intern via LinkedIn, and now I’m here! I think being abroad for a while will be an experience for a lifetime. But it was also a bit scary to miss my family and boyfriend and the fact that I was going on my own and didn’t know anybody in Malta. However, now I’m here and there are so many ways to communicate with them, thanks to Skype! Also, a ticket from Eindhoven to Malta is really cheap with Ryanair, so they can visit me. There are so many students on the island and many events are being organised, for example, parties, dinners and hiking trips. When you join those events, you will definitely meet many new people and you will never be lonely on this island.

My experiences until now

I’ve already been here for two weeks AND they were two of the best weeks of my life! From now on, the weather will get only better, so I’m really curious about what the next 18 weeks will bring me. From the very first day, the island has already felt like home for me. Currently, I’m living in Msida, which is a very central place in Malta. Every morning I walk to Quad Consultancy, for the first week I used to get lost everyday. Well, I found out that Google Maps is not always correct. At the end of the day, getting lost wasn’t so bad, because every day I saw new things!
When I need some groceries then I go to Lidl, but previous week it was not so easy to get there, because it’s been raining for few days and all the streets were flooded and full of water! I’ve never seen anything like that before. Luckily, I was together with my roommate, and he told me that it’s a normal thing in Malta when it rains a lot. We bought so many things but I forgot the cooking cream. So, the next day I wanted to cook and went to the mini market to get some. And I asked: ‘Do you have cooking cream?’. A normal question but the men thought that I asked: ‘Do you have some cocaine?’. He looked at me and told me that he didn’t sell cocaine. Well, I’m from the Netherlands but I was definitely not looking for cocaine!
I’ve already went to many events and met a lot of people from different countries. I visited Mdina, which is a really nice place to go! And I really want to explore more from the island, but hey… I have time! Still, 18 weeks to go!

Iris

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Hoi allemaal!

In deze blog wil ik me graag voorstellen als de nieuwe stagiaire van Quad Consultancy. Mijn naam is Iris van Els en ik kom van Eindhoven wat in het zuiden van Nederlands ligt. Ik studeer human resource management aan de Fontys Hogescholen in Eindhoven, deze opleiding past dus precies bij de stage! Gedurende deze stage zal ik me ook vooral gaan richten op recruitment werkzaamheden maarook andere HR gerelateerde taken. De komende vijf maanden zal ik gaan bloggen over mijn ervaringen in Malta en nog meer!

Waarom Malta?

Ik heb altijd gedroomd over een stage of studie in het buitenland en een paar maanden geleden kreeg ik de kans om te gaan en ik wist zeker dat ik wilde gaan! Ik denk dat Malta een goede bestemming is voor studenten door, natuurlijk, de 300 zonnige dagen, de voertaal is Engels en het is een prachtig eiland! Zo kwam ik een paar maanden geleden in contact met de vorige stagiair Niels via Linkedin en nu ben ik hier! Ik denk dat een periode tijdens je studie naar het buitenland gaan een ervaring is wat je heel je leven meeneemt. Aan de andere kant vond ik het ook wel een beetje eng om naar Malta te gaan zonder iemand te kennen. En om mijn familie en vriend te moeten missen voor een tijdje. Maar nu ik hier ben kan ik ze nog steeds veel spreken: bedankt Skype! En een ticketje van Eindhoven naar Malta met Ryanair is ontzettend goedkoop dus ze kunnen me komen opzoeken! En over het leren kennen van mensen, er zijn zo veel studenten op dit eiland en er worden veel evenementen georganiseerd zoals bijvoorbeeld: feestjes, diners en hiking trips. Wanneer je naar deze evenementen toe gaat, zul je zeker nieuwe mensen leren kennen en nooit alleen zijn op dit eiland!

Mijn ervaringen tot nu toe

En inmiddels ben ik hier al voor mijn tweede week en het waren zeker een van de beste weken van mijn leven! En vanaf nu wordt het weer alleen maar beter! Ik ben erg benieuwd wat de komende 18 weken gaan brengen. Vanaf het eerste moment op het eiland voelde ik me hier al meteen thuis. Ik woon nu in Msida, wat een erg centrale plek is in Malta. Elke morgen loop ik naar Quad Consultancy, in mijn eerste week raakte ik geregeld verdwaald. En ik kwam er achter dat Google Maps niet altijd even betrouwbaar is in Malta. Maar aan de andere kant is dat ook helemaal niet erg want ik zie erg elke dag weer nieuwe mooie dingen! Wanneer ik boodschappen nodig heb dan ga ik naar de Lidl, maar vorige week was het niet zo makkelijk om daar te komen. Door de regen van de dagen er voor waren alle straten overgelopen met water en het afvoersysteem werkt hier niet altijd even goed. Dit had ik echt nog nooit gezien. Mijn huisgenoot vertelde dat het wel vaker gebeurde. Dus we liepen omhoog, staken over en liepen weer omlaag en we arriveerden bij de Lidl. Ik had veel gekocht maar het bleek dat ik toch iets was vergeten, namelijk de kookroom. Toen ik de volgende dag wilde gaan koken, ging ik naar een winkeltje om het alsnog te halen. Ik vroeg: ‘Hebben jullie misschien kookroom (Cookingcream)?’. Een normale vraag zou je zeggen maar de man dacht ik vroeg: ‘Hebben jullie misschien cocaïne?’. Hij jkeek me aan en vertelde me dat hij geen cocaïne verkocht. Ik kom dan misschien wel van Nederland, maar ik was zeker niet op zoek naar cocaïne! Ik heb al veel evenementen bijgewoond en veel mensen leren kennen met verschillende nationaliteiten. Ik heb Mdina bezocht wat een erg mooi plek is om heen te gaan! De komende tijd wil ik nog veel meer van het eiland gaan ontdekken.

Maar gelukkig heb ik nog 18 weken te gaan!

Iris

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Nearly the end!

It is official, next Saturday I am going back to my Swiss mountains. It’s hard to believe that 4 weeks ago it was my first day at Quad Consultancy. I was scared and shy. Obviously, the time has been running away but I have learned a lot. It was my second foreign professional experience but each one was different.

In Malta, almost every day, I could enjoy my delicious sandwich and amazing sunshine. I met some smart people who supported me in my different tasks. Everyone was really welcoming during all this internship. A big focus for me was to improve my English. However, it was an enriching personal experience as well. I came across people from different countries, various towns, each one of them with different cultural background and values. Although we live all together on the same planet, our lifestyles, our believes are so different. I think this is why I like travelling a lot to come across new cuisine. Being open minded is very important in our current times. One of my favourite moments during my stay was, without any doubt, walking along the beach or just reading a book and feeling the breeze. It is often the simple moment which are the best ones. Usually, in my country, I like walking on a Sunday afternoon with my family; this is why I enjoy the natural aspect of each country when I travel.

I would like to thank all the staff for supporting me during these 4 weeks and obviously you, faithful readers. I hope that you are going to enjoy the next colleague’s blogs.

Cheers.

Au Revoir!

Baptiste

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Presque la fin!

C’est officiel, samedi prochain, je vais retourner dans mes montagnes suisses. Je n’arrive pas à réaliser qu’il a 4 semaines, c’etait mon premier jour à Quad Consultancy. J’étais encore craintif, timide et naïf. Evidemment, le temps s’est rapidement écoulé cependant j’ai beaucoup appris. C’était ma seconde expérience professionnelle à l’ étranger mais chacunes étaient differentes.

A Malte, presque tous les jours, je pouvais déguster mon savoureux sandwich avec un superbe soleil. J’ai rencontré des personnes brillantes qui m’ont aidé dans les différentes tâches à réaliser. J’ai eu le droit à un personnel très accueillant tout au long de mon stage. Un aspect important était accordé pour l’amélioration de mon anglais. Cependant, ce fut une expérience enrichissante sur différents points. J’ai rencontré des personnes de différentes nationalités, provenant de différentes villes avec un baggage culturel important et des valeurs significatives. Bien que nous vivons sur la même planète, nos styles de vie, nos croyances sont différentes. Je pense que c’est pour l’une de ces raisons que j’apprécie voyager et en particulier pour découvrir de nouvelles cuisines. Rester ouvert d’esprit est très important dans notre société actuelle. Un des mes moments préférés durant mon voyage étant, sans aucun doute, marcher le long de la plage ou simplement lire un livre en sentant l’air frais de la mer. Ce sont souvent les moments les plus simples qui sont les meilleurs. Habituellement, dans mon pays, j’apprécie marcher le dimanche après-midi avec ma famille c’est pourquoi j’aime découvrir les espaces naturels de chaque pays lorsque je voyage.

Je souhaite remercier toute l’équipe pour son soutien durant ces quatre semaines et évidement vous, fidèles lecteurs. J’espère que vous apprécierez les articles de mes prochains collègues.  

Cheers,

Au Revoir!

Baptiste

Stress-at-work

Stress at work

How to manage the stress at work?

I hope that you have enjoyed my previous blog. This new article will deal with stress at work. According to the Health and Safety Executive, in 2015, 440,000 people in the UK reported stress at work at a level they believed was making them ill. This is worrying. I have used several websites to write this article. I hope you will find it interesting and helpful.  

Main causes of stress at work.

Communication Problems between colleagues. This is one of the main problems in many companies.  We can find different factors that create lack of communication. First, your manager may be so busy that you won’t have enough information to do your work. This may make you feel frustrated and you don’t know how to manage your assignment without this information. You may also be worried about your boss’ reaction should you disturb him again. Most of the time, this kind of problem is associated with bad management. Another stress factor may come from your colleagues. This may create a bad atmosphere within the team and has bad influence on your work productivity.

Job security

With the current economic crisis, our jobs become less safe.  Obviously, it depends on our activity, our post and our carrier. However, it can become an important factor of stress if it is not controlled.

A task is too demanding

Sometimes, some tasks seem just unattainable for us, because we don’t have the suitable skills or the deadline is too short to manage this assignment. In this situation, lots of pressure is created because you don’t want to disappoint your manager and or are scared of his reaction if we fail. Moreover, if there is a problem of understaffing, naturally, we are going to have more tasks resulting in more pressure.

Main Symptoms

  • Headache
  • Sleeping disorder
  • Stomach-ache
  • Concentration disorder
  • Irritated

Tips for Managing Stress at Work

Communicate

Several studies advise you to solve your problems through communication. Indeed, it is very important to share your difficulties at work with someone who can give you some advice or at least, listen to you. Most of time, it is through communication that we can reduce our stress.

Sleep

Often, when we are stressed out, it is quite difficult to get a good night’s sleep. Effectively, we tend to think about our problems more at night, and it gets impossible to fall asleep. However, some chamomile tea may help you relax and encourage sleep.  With a good nights’ sleep will be in a better condition to manager stress at work.

Keep a social life – entertainment  

It is important to find a good work-life balance. If you keep working without any borders between your professional life and your private life, you will eventually burn out. You must plan proper breaks and make sure you spend time with your family and friends. Social life and entertainment help recharge your batteries and deal with work pressures as well. Practising a sport or hobbies will allow you to reduce stress.  

Try to be optimistic

The way you think may have an important role as well.  If you have always been a negative person, you will not find a solution easily. However, if you believe that a solution exists, this period is just temporary; you will manage the situation and your difficulties better. The more optimistic you are, the more the problem will resolve easily.

I hope you have enjoyed this article and got some new knowledge about this topic.

Cheers.

Baptiste

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Comment gérer son stress au travail?

J’espère que vous avez appréciez mon précèdent article. Venons nous intéressez  à present sur un nouveau sujet: le stress au travail. Selon le journal “Health and Safety Executive”, en 2015, 440 000 personnes en Angleterre souffrent de pression au travail jusqu’à sans rendre malade. C’est un sujet préoccuppant. Je me suis inspiré de différents sites web pour rédiger cette article. J’espère que vous le trouverez intéressant et utile.

Principales raisons de stress au travail

Problèmes de communication avec ces collègues de travail. En effet, cela constitue un des problèmes majeurs dans plusieurs entreprises. On peut trouver différents facteurs qui influent sur la communication. Premièrement, votre manager est très occuppé et vous n’avez pas assez d’informations pour réaliser votre travail. Vous vous sentez frustré et vous ne savez pas comment atteindre vos objectifs sans des informations indispensables. Cette situation vous effraye à l’idée de redéranger encore une fois votre manager et d’imaginer sa réaction. La plus part du temps, ces problèmes sont liés à un mauvais management. Un autre facteur peut provenir de ces collègues, et spécialement des tensions que l’ont peut rencontrer avec eux. Cette situation créer alors une mauvaise ambiance au sein de votre équipe de travail et influe directement sur votre productivité.

Sécurite de l’emploi

Avec la crise économique actuelle, nos emplois deviennent moins sûr. Evidemment, cela dépend de notre activité, de notre poste ou encore de notre carrière, cependant, cela peut devenir un facteur important de stress s’il n’est pas sous-contrôle. Je pense notamment au poste à haute responsabilité dont le turnover est important.  

Des tâches au-delà de nos compétences

Parfois, certaines tâches nous paraissent juste inateignable parce que nous avons pas les compétences nécessaires ou le délai de réalisation nous parait juste inenvisageable. Dans ce genre situation, une source de stress peut-être crée car la peur de la réaction de notre supérieur peut se faire ressentir en cas d’échec. De plus, si le personnel est en sous effectif, des tâches supplémentaires vont s’additionner donc la stress aussi.

Principaux symptoms

  • Maux de tête
  • Trouble du sommeil
  • Maux de ventre
  • Trouble de la concentration
  • Irritation

Quelques conseils pour gérer son stress

Communication

Plusieurs scientifiques conseillent de résoudre ces problèmes par la communication. En effet, c’est important de partager ses difficultés avec ces proches car ils peuvent nous conseiller ou au moins nous écouter. De plus, bien souvent, nous pouvons prendre conscience des solutions en s’exprimant.

Le sommeil

Souvent, lorsque l’on est stressé, il devient difficile de bien dormir. En effet, nos problèmes reviennnent continuellement dans notre pensée et c’est impossible de les évacuer. Cependant, d’autres solutions existent, par exemple, prendre une bonne camomile peut être une alternative intéressante. Ce dernier va vous encourager à vous relaxer et à dormir. Vous serez alors dans de meilleurs conditions pour contrôler votre stress.

Maintenir une vie sociale

Il est important de trouver le bon équilibre entre travail et vie privée. Si vous continuez à travailler sans vous fixer de limites, vous pourrez être atteint de burn out assez rapidement. Il est donc important de s’imposer un temps de pause et de passer du temps avec sa famille et ses amis, se changer les idées et conserver une vie sociale permet de recharger ses batteries, pratiquer une activité physique régulière et accorder du temps pour ses hobbies permettent de réduire son stress.

Rester optimiste

La manière dont on pense joue un rôle également important. Si l’on porte un aspect négatif sur la situation, trouver des solutions sera plus difficile. Cependant, si l’on croit que d’autres solutions existent, que la période est juste temporaire, vous réussirez plus facilement à trouver des solutions à vos difficultés.

Plus vous serez optimiste, plus vous aurez des faciltés à régler vos problèmes facilement.

J’espère que vous avez appréciez cet article et qu’il vous aura apporté des nouvelles connaissances.

Baptiste