Blog

The Main Differences Between Malta and My Home Country

It has almost been 3 months since I came to Malta. During my stay here, I noticed some remarkable differences from the Netherlands, and I think it would be interesting, to sum up some big differences to share my image of Malta (or the Netherlands) with everyone.

Traffic
First, the traffic in Malta is really different. I mentioned this in my previous blog but Maltese people have less patience than the Dutch. In Malta the traffic is more chaotic and there’s a lot of cars on the road. The amount of cars is not strange because apparently, this little island is the most densely populated country in Europe. And I thought Holland was overpopulated!

Furthermore, during my internship I see applicants rejecting job offers because “the employer’s offices are too far!”. In the Netherlands, it is normal for people to travel far for their job but in Malta it seems to be different. But I don’t know if it’s because Maltese are used to having everything closer, or primarily because of the traffic.

Public Holidays
The Maltese get to enjoy more public holidays than the Dutch. Malta is a more religious country and almost every month the Maltese have a day off to celebrate a public holiday. In summer, every village celebrates the feast of their patron saint. The streets turn into a party with the whole neighbourhood and there will be music, colourful decorations and lots of alcohol.

I don’t think the public holidays in the Netherlands are as special as in Malta. The only celebration I miss in Malta is ‘Sinterklaas’. This is one of the celebrations that are very big in the Netherlands and it’s a shame I miss it this year.

Architecture
The colour of the houses was the first thing I noticed when I arrived in Malta three months ago. The predominant colour is white because of the limestone that is quarried and used to build houses. The Dutch houses are darker (because of the red or brown bricks we use to build our houses), and more houses are detached because of the gardens around them. The houses in the touristic areas in Malta are quite plain and simple. However, when you go to the towns and villages, the houses have more character and most of them are quite old with lovely balconies that are only found in Malta. Also, the churches in Malta are very detailed and pretty, especially on the inside.

Cleanliness
I think it’s remarkable how often people clean and sweep the streets in Malta. I see many people cleaning the street in front of their house washing the area with soap and water. Every morning I see a guy at the bus stop sweeping all the trash from the streets. Because of that, the streets in Malta are very clean. In the Netherlands, I don’t see this that often but maybe because we have the rain that cleans the road.By contrast, I think it’s a little bit odd that Maltese don’t use wheely bins or other big containers for their garbage collection. The full refuse bags are placed in front of the door on the streets, and that definitely creates an eyesore!.

Weather
Obviously, the weather is very different than the Netherlands. It’s December but last week I could go outside with only a t-shirt in the morning sun and I also managed to get a tan. Yippeeee!. This is difficult to imagine when you live in the Netherlands. In the summer the temperatures in Malta went up to almost 40 degrees while in Holland the temperatures rarely went up to 30 degrees.

Compared to August and October, It rained a lot in November here in, Malta and I have seen some tropical showers that month. Road drains aren’t very good here, so when it rains the roads will turn into little rivers (as deep as your ankles). Moreover, it looks like cars and buses are floating instead of driving. The distribution of the water in Holland is better but unfortunately, rain is way more normal in my home country.

I still enjoy my life in Malta. It’s a shame I have to go back to Holland next week.

Lots of love,
Romee

 

Grote verschillen tussen Malta en mijn thuisland

Ik ben nu al bijna 3 maanden in Malta. In mijn tijd hier zijn mij veel dingen opgevallen die heel anders zijn dan in Nederland. Het leek me dus interessant om een paar grote verschillen te benoemen om iedereen een goed beeld van Malta (of Nederland) te kunnen geven.

Verkeer
Als eerste is het verkeer echt heel anders in Malta. Ik heb dit al in een vorige blog ook genoemd maar Maltesers hebben een andere rijstijl dan Nederlanders. Ze rijden in Malta agressiever en er zijn enorm veel auto’s op de weg. Het eiland is ook het dichtstbevolkte land van Europa. Het gemiddelde aantal inwoners per vierkante kilometer is hier drie keer zo groot dan in Nederland. En ik dacht dat Nederland dichtbevolkt was.

Verder zie ik tijdens mijn stage dat Maltesers soms banen niet aannemen terwijl deze toch relatief dichtbij wonen. In Nederland reizen mensen wat af voor een baan maar dit lijkt in Malta niet het geval. Maar ik weet niet of dit komt doordat ze meer gewend zijn om alles dichterbij te hebben op het eiland of alleen door het verkeer.

Feestdagen
In Malta zijn er meer en leukere feestdagen dan in Nederland. Malta is een gelovig land en bijna elke maand heeft men een dag of twee vrij omdat er een feestdag is. In de zomer viert elk dorp van zijn beschermheilige. Op de straten ontstaan er dan grote buurtfeesten met muziek, kleurrijke versieringen en veel drankjes.

Ik vind de feesten in Nederland niet zo bijzonder als in Malta. Wat ik wel jammer vind, is dat ik dit jaar niks heb meegekregen van het Nederlandse feest ‘Sinterklaas’. Dit is een van de feesten die wel heel groot worden gevierd in Nederland.

Architectuur
De kleur van de huizen is het eerste wat me gelijk opviel toen ik in Malta arriveerde drie maanden geleden. De overheersende kleur is okergeel door de kalksteen. Kalksteen is het meest gebruikte bouwmateriaal voor huizen en het wordt op het eiland zelf verkregen uit de rotsen. De Nederlandse huizen zijn veel donkerder (door de rode of bruine stenen die we gebruiken) maar om de huizen heen is meer plek voor een tuin. In de toeristische en drukke plaatsen zijn de gebouwen niet zo mooi. Echter, als je meer naar de lokale steden en dorpen gaat vind je mooie oude huizen met hele leuke balkonnetjes. Deze balkonnetjes zijn alleen te vinden in Malta. Ook de kerken in Malta zijn heel gedetailleerd en mooi, vooral aan de binnenkant.

Schoon
Ik vind het opvallend hoe vaak de straten hier worden geveegd en schoongemaakt. Ik zie veel mensen die de stoep voor hun huis met een sopje schoonpoetsen en elke ochtend is er iemand bij de bushalte het afval aan het opruimen. Ik zie dit niet zo vaak in Nederland. De straten in Malta zijn dus mooi schoon. Ik vind het wel bijzonder dat er in Malta nog niet gebruik wordt gemaakt van containers. De volle vuilniszakken worden aan de kant van de weg gezet en dit maakt de straat toch wel rommelig.

Weer
Het weer is natuurlijk een groot verschil. Het is al december maar vorige week heb ik nog in een t-shirt buiten gelopen in de ochtendzon en ik heb voor mijn doen nog steeds een mooi kleurtje van de zon. Jippie! Dit kun je je bijna niet voorstellen als je in Nederland woont. In de zomer hebben de temperaturen hier tegen de 40 graden aangezeten terwijl in Nederland zelden de 30 graden zijn gehaald.

Vergeleken met augustus en oktober, heeft het in november veel geregend en dit heb ik ook een paar keer heftig meegemaakt. De voorzieningen tegen de regen in Malta zijn niet zo best dus er ontstaan overal rivieren op straat als het regent (tot boven je enkels zo diep). Daarbij lijkt het alsof bussen en auto’s drijven in plaats van rijden. In Nederland is dit beter geregeld maar in tegenstelling tot Malta is regen daar helaas de normaalste zaak van de wereld.

Ik vermaak me nog goed hier. Helaas ga ik volgende week alweer terug naar Nederland.

Veel liefs,
Romee

Job of the Week

The Client
Our client, an ISO Certified and market leader in the Service industry, are now looking for a Group HR Manager to join their team.

Key Responsibilities:

  • Managing the Group’s HR Team effectively
  • Developing and implement HR strategies and initiatives aligned with the overall business strategy
  • Bridging the management and employee relations by addressing demands, grievances or other issues
  • Managing relations with the trade union, and other statutory bodies
  • Managing the recruitment and selection process
  • Supporting current and future business needs through the development, engagement, motivation and preservation of human capital
  • Developing and monitoring overall HR strategies, systems, tactics and procedures across the Group’s organisations
  • Implementing, managing and overseeing a performance appraisal system that drives high performance
  • Maintaining pay plan and benefits programmes
  • Assessing training needs to apply and monitor Learning & Development programmes
  • Liaising with the operational departments to ensure that they’re properly services
  • Advises Management on HR strategy and people-related matters
  • Foresees future business needs and advises Management to prepare accordingly
  • Provides support as necessary to operational departments

Requirements

  • Previous working experience as HR Manager with a minimum of 3 years’ experience in such a role
  • Excellent people and interpersonal skills
  • A proven track record of achieving results as agreed with Management
  • Strong leadership skills
  • Ambition to grow as the company continues to grow
  • Excellent negotiation skills
  • Thorough knowledge of Maltese and EU employment laws and regulations
  • Knowledge of HR systems and payroll systems would be considered an asset
  • A tertiary level of education is desired

Interested candidates are requested to send an updated copy of their CV in MS Word format (your name in the file name) to David at [email protected].

Should you require further information call on: +356 20 99 44 4

My Adventure in Malta and Gozo

Last week a friend from the Netherlands came to visit me so I took a few days off work to go on a tour around Malta and for a mini holiday in Gozo. Gozo is a sister island of Malta and I think it’s more beautiful, old fashioned and natural than Malta. The island is small, even smaller than the Dutch Wadden- island Terschelling!

We hired a car for Malta and Gozo. I don’t have my driving licence yet (I failed before I came to Malta 🙁 ) but also when you are sitting next to the driver it’s a big adjustment to drive here. Malta is an old colony of England so they drive on the left side and the wheel is on the right side. Moreover, the traffic is very chaotic: there are a lot of cars and it seems like nobody pays a lot of attention to the traffic rules.

So, we went touring for approximately 4 days and I will tell you what we have been done:

~ Tuesday ~

I didn’t take Monday and Tuesday off from work so I worked on my internship on Tuesday morning. Late in the afternoon we took the car and we drove through Malta. First we went to Mdina. A big part of the “Game of Thrones” has been filmed in this city so if you’ve seen the series, you can imagine what it looks like. It’s like you’ve landed in the Middle Ages and with the high walls it’s like you’re in a maze. Then we drove to the Dingli Cliffs where we saw THE perfect sunset. Before we went to eat we drove to the Blue Grotto real quick, which was less fun than expected. The sun was gone so we saw absolutely nothing. Tip: Go during the day, not in the evening.

~ Wednesday ~

Early in the morning, we went to Golden Bay. This is the most beautiful beach of Malta. We lay in the sun for a couple of hours (and we went back as red as a lobster). After that we went to Popeye Village. This is the village where the film “Popeye” with Robin Williams has been filmed. It was so cute. There were only wooden houses with a little beach next to the village. Then we went with the ferry to our B&B in Gozo. We were kindly welcomed with a cold beer and we ate something in our village Xagħra.

~ Thursday ~

Our day started with a delicious English breakfast with all the guests in the B&B. After breakfast we decided to go to the famous old temple of Gozo, the temple of Ggantija. It was wonderful and there is a panoramic view of Gozo. Next, we drove back to the ferries and we sailed with a boat to another island between Gozo and Malta. The name of the island is Comino and it’s known for the Blue Lagoon. Unfortunately, many people know this place so it was very busy, even on a normal Thursday afternoon! We ended the day in the fishing village Marsalforn in Gozo where we ate good fish with a nice view of the boats in the harbor.

~ Friday ~

The last day… After another delicious breakfast we went to the Azure Window. At least, the place where it should be because it collapsed this year. It should be a beautiful arch, now it’s just a broken rock. But it was nice to see the difference. Then we went to the capital Victoria for a picnic in a garden and we wondered around the city for a while. Before we took the ferry back we drove randomly along the coast. Along the salt reservoirs, the Ramla Bay … and then we came at the hidden pearl of Gozo! We saw a place with a few parked cars, so we did the same and we went down stairs next to the parking lot. It was so beautiful! The most beautiful beach I’ve seen so far, especially because there were only a few people. My collegues told me that this beach was called Wied il-Għasri. In the water there were fish and octopus so it was a pretty place to go snorkeling. I would definitely go there again.

It was a magnificent week.

Lots of love,

Romee

___________________________________________________________
Op avontuur in Malta en Gozo

Vorige week is er een vriend uit Nederland langsgekomen dus toen heb ik een half weekje vrijgenomen van stage om door Malta te toeren en voor een mini vakantie in Gozo. Gozo is het zustereiland naast Malta en het is op veel plekken mooier, ouderwetser en natuurlijker dan Malta. Het eiland is klein, net iets kleiner dan het Nederlandse Waddeneiland Terschelling!

We hadden een auto gehuurd voor in Malta en Gozo. Ik heb nog geen rijbewijs (ik ben gezakt voordat ik naar Malta ging 🙁 ) maar ook als je naast de bestuurder zit is het zo wennen om hier te rijden. Malta is een oude kolonie van Engeland dus ze rijden links en sturen rechts. Daarbij is het verkeer overal zo chaotisch; er zijn veel auto’s en het lijkt alsof niemand echt goed op de voorrangs- en inhaalregels let.

Maargoed, we zijn ongeveer 4 dagen gaan toeren en dit hebben we allemaal meegemaakt:

~ Dinsdag ~

Ik had maandag en dinsdag niet vrij genomen van stage dus dinsdag heb ik eerst wat werk gedaan. Tegen het einde van de middag hebben we de auto gepakt en zijn we gaan rijden door Malta. Als eerste zijn we naar Mdina gegaan. Hier is een groot deel van de “Game of Thrones” opgenomen dus als je dat hebt gezien kun je je wel voorstellen hoe het er in dat dorpje eruit ziet. Het lijkt wel alsof je in de Middeleeuwen bent beland en met de hoge muren lijkt het net een doolhof. Daarna zijn we doorgereden naar de Dingli Cliffs waar we DE perfecte zonsondergang hebben gezien. Voordat we gingen eten zijn we nog snel naar de Blue Grotto gereden, dit viel echter een beetje tegen. De zon was al onder dus we zagen precies niks. Tip: Ga er overdag heen, niet ’s avonds.

~ Woensdag ~

Vroeg in de ochtend zijn we eerst naar Golden Bay gereden, het mooiste strand van Malta. We hebben lekker een paar uur in het zonnetje gelegen (en zijn als kreeften weer weggegaan). Toen zijn we naar Popeye Village gegaan. Dit is het dorpje waar de film “Popeye” met Robin Williams is opgenomen. Het was zo schattig. Allemaal houten huisjes met een klein strandje om te zwemmen. Hierna hebben we snel de pont genomen naar Gozo en zijn we naar onze B&B gegaan. We werden vriendelijk ontvangen met een lekker koud biertje waarna we naar een restaurantje in ons dorpje Xagħra zijn gereden.

~ Donderdag ~

Onze dag begon met een heerlijk Engels ontbijtje met alle gasten van de B&B. We besloten om na het ontbijt naar een bekende oude tempel in Gozo te gaan, de tempel van Ggantija. Het was bijzonder om te zien en vanaf de tempel was er een mooi uitzicht over een groot deel van Gozo. Vervolgens zijn we weer terug gegaan naar de haven en zijn we naar een eilandje tussen Malta en Gozo gevaren. Het eilandje heet Comino en staat bekend om de Blue Lagune. Helaas zijn er veel mensen die deze mooie plek kennen dus het was enorm druk. Op een gewone donderdagmiddag! We hebben de dag afgesloten in het vissersdorpje Marsalforn in Gozo waar we heerlijk vis hebben gegeten met uitzicht op de mooie bootjes in de haven.

~ Vrijdag ~

Laatste dag… Na ons wederom heerlijke ontbijtje zijn we naar de Azure Window gereden. Tenminste de plek waar hij zou moeten staan want het is dit jaar ingestort. Het zou een mooie boog moeten zijn, nu is het gewoon een afgebroken steen. Het was wel leuk om het verschil te zien. Daarna zijn we gaan picknicken in een heel mooi parkje in de hoofdstad Victoria en we hebben deze stad verder bekeken. Voordat we de pont weer terug namen zijn we random gaan rijden langs de kust. Langs de zout reservoirs, de Ramla Bay … en toen kwamen we bij het verstopte pareltje van Gozo! We zagen een plek waar een paar auto’s geparkeerd stonden, dus wij deden hetzelfde en liepen een trap naast de parkeerplaats af. Het was zo mooi! Het mooiste strand tot nu toe, vooral omdat er zo weinig mensen zaten. Mijn collega’s zeiden dat het strandje Wied il-Għasri heet. Er waren vissen en octopussen dus het was een geweldig stuk om te snorkelen. Hier ga ik zeker nog een keer heen.

Het was een heerlijke week.

Veel liefs,

Romee