Blog

The Main Differences Between Malta and My Home Country

It has almost been 3 months since I came to Malta. During my stay here, I noticed some remarkable differences from the Netherlands, and I think it would be interesting, to sum up some big differences to share my image of Malta (or the Netherlands) with everyone.

Traffic
First, the traffic in Malta is really different. I mentioned this in my previous blog but Maltese people have less patience than the Dutch. In Malta the traffic is more chaotic and there’s a lot of cars on the road. The amount of cars is not strange because apparently, this little island is the most densely populated country in Europe. And I thought Holland was overpopulated!

Furthermore, during my internship I see applicants rejecting job offers because “the employer’s offices are too far!”. In the Netherlands, it is normal for people to travel far for their job but in Malta it seems to be different. But I don’t know if it’s because Maltese are used to having everything closer, or primarily because of the traffic.

Public Holidays
The Maltese get to enjoy more public holidays than the Dutch. Malta is a more religious country and almost every month the Maltese have a day off to celebrate a public holiday. In summer, every village celebrates the feast of their patron saint. The streets turn into a party with the whole neighbourhood and there will be music, colourful decorations and lots of alcohol.

I don’t think the public holidays in the Netherlands are as special as in Malta. The only celebration I miss in Malta is ‘Sinterklaas’. This is one of the celebrations that are very big in the Netherlands and it’s a shame I miss it this year.

Architecture
The colour of the houses was the first thing I noticed when I arrived in Malta three months ago. The predominant colour is white because of the limestone that is quarried and used to build houses. The Dutch houses are darker (because of the red or brown bricks we use to build our houses), and more houses are detached because of the gardens around them. The houses in the touristic areas in Malta are quite plain and simple. However, when you go to the towns and villages, the houses have more character and most of them are quite old with lovely balconies that are only found in Malta. Also, the churches in Malta are very detailed and pretty, especially on the inside.

Cleanliness
I think it’s remarkable how often people clean and sweep the streets in Malta. I see many people cleaning the street in front of their house washing the area with soap and water. Every morning I see a guy at the bus stop sweeping all the trash from the streets. Because of that, the streets in Malta are very clean. In the Netherlands, I don’t see this that often but maybe because we have the rain that cleans the road.By contrast, I think it’s a little bit odd that Maltese don’t use wheely bins or other big containers for their garbage collection. The full refuse bags are placed in front of the door on the streets, and that definitely creates an eyesore!.

Weather
Obviously, the weather is very different than the Netherlands. It’s December but last week I could go outside with only a t-shirt in the morning sun and I also managed to get a tan. Yippeeee!. This is difficult to imagine when you live in the Netherlands. In the summer the temperatures in Malta went up to almost 40 degrees while in Holland the temperatures rarely went up to 30 degrees.

Compared to August and October, It rained a lot in November here in, Malta and I have seen some tropical showers that month. Road drains aren’t very good here, so when it rains the roads will turn into little rivers (as deep as your ankles). Moreover, it looks like cars and buses are floating instead of driving. The distribution of the water in Holland is better but unfortunately, rain is way more normal in my home country.

I still enjoy my life in Malta. It’s a shame I have to go back to Holland next week.

Lots of love,
Romee

 

Grote verschillen tussen Malta en mijn thuisland

Ik ben nu al bijna 3 maanden in Malta. In mijn tijd hier zijn mij veel dingen opgevallen die heel anders zijn dan in Nederland. Het leek me dus interessant om een paar grote verschillen te benoemen om iedereen een goed beeld van Malta (of Nederland) te kunnen geven.

Verkeer
Als eerste is het verkeer echt heel anders in Malta. Ik heb dit al in een vorige blog ook genoemd maar Maltesers hebben een andere rijstijl dan Nederlanders. Ze rijden in Malta agressiever en er zijn enorm veel auto’s op de weg. Het eiland is ook het dichtstbevolkte land van Europa. Het gemiddelde aantal inwoners per vierkante kilometer is hier drie keer zo groot dan in Nederland. En ik dacht dat Nederland dichtbevolkt was.

Verder zie ik tijdens mijn stage dat Maltesers soms banen niet aannemen terwijl deze toch relatief dichtbij wonen. In Nederland reizen mensen wat af voor een baan maar dit lijkt in Malta niet het geval. Maar ik weet niet of dit komt doordat ze meer gewend zijn om alles dichterbij te hebben op het eiland of alleen door het verkeer.

Feestdagen
In Malta zijn er meer en leukere feestdagen dan in Nederland. Malta is een gelovig land en bijna elke maand heeft men een dag of twee vrij omdat er een feestdag is. In de zomer viert elk dorp van zijn beschermheilige. Op de straten ontstaan er dan grote buurtfeesten met muziek, kleurrijke versieringen en veel drankjes.

Ik vind de feesten in Nederland niet zo bijzonder als in Malta. Wat ik wel jammer vind, is dat ik dit jaar niks heb meegekregen van het Nederlandse feest ‘Sinterklaas’. Dit is een van de feesten die wel heel groot worden gevierd in Nederland.

Architectuur
De kleur van de huizen is het eerste wat me gelijk opviel toen ik in Malta arriveerde drie maanden geleden. De overheersende kleur is okergeel door de kalksteen. Kalksteen is het meest gebruikte bouwmateriaal voor huizen en het wordt op het eiland zelf verkregen uit de rotsen. De Nederlandse huizen zijn veel donkerder (door de rode of bruine stenen die we gebruiken) maar om de huizen heen is meer plek voor een tuin. In de toeristische en drukke plaatsen zijn de gebouwen niet zo mooi. Echter, als je meer naar de lokale steden en dorpen gaat vind je mooie oude huizen met hele leuke balkonnetjes. Deze balkonnetjes zijn alleen te vinden in Malta. Ook de kerken in Malta zijn heel gedetailleerd en mooi, vooral aan de binnenkant.

Schoon
Ik vind het opvallend hoe vaak de straten hier worden geveegd en schoongemaakt. Ik zie veel mensen die de stoep voor hun huis met een sopje schoonpoetsen en elke ochtend is er iemand bij de bushalte het afval aan het opruimen. Ik zie dit niet zo vaak in Nederland. De straten in Malta zijn dus mooi schoon. Ik vind het wel bijzonder dat er in Malta nog niet gebruik wordt gemaakt van containers. De volle vuilniszakken worden aan de kant van de weg gezet en dit maakt de straat toch wel rommelig.

Weer
Het weer is natuurlijk een groot verschil. Het is al december maar vorige week heb ik nog in een t-shirt buiten gelopen in de ochtendzon en ik heb voor mijn doen nog steeds een mooi kleurtje van de zon. Jippie! Dit kun je je bijna niet voorstellen als je in Nederland woont. In de zomer hebben de temperaturen hier tegen de 40 graden aangezeten terwijl in Nederland zelden de 30 graden zijn gehaald.

Vergeleken met augustus en oktober, heeft het in november veel geregend en dit heb ik ook een paar keer heftig meegemaakt. De voorzieningen tegen de regen in Malta zijn niet zo best dus er ontstaan overal rivieren op straat als het regent (tot boven je enkels zo diep). Daarbij lijkt het alsof bussen en auto’s drijven in plaats van rijden. In Nederland is dit beter geregeld maar in tegenstelling tot Malta is regen daar helaas de normaalste zaak van de wereld.

Ik vermaak me nog goed hier. Helaas ga ik volgende week alweer terug naar Nederland.

Veel liefs,
Romee

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *